7. У костра

- Сходится, — подтвердил Ажар, подкладывая хворост в костер.
Мясо в казане сварилось, и, пока Айсулу разливала сурпу с мясом по деревянным чашкам, темник ломал сухие лепешки. Кайсар в это время позвал старика к огню, но тот продолжал дремать.
- Эй, старик! Иди перекуси! — уже громче крикнул Кайсар.
Старик очнулся и, увидав, что ему первому протягивают чашку, очень проворно прошмыгнул к огню и взял то, что предлагают. Макая лепешкой в сурпу, он грыз ее, как молодой, не забывая при этом ловко выхватывать из чашки мясо этой же лепешкой.
- Так все и было, так все и началось. Я сказал правду, — закончил Кайсар и покосился подозрительно на Ажара, который уже начал есть.
Ажар, поймав его взгляд, показал глазами на свою чашку и добавил:
- Давай поедим.
- Давай, — согласился тот, переходя к еде.
- Давайте, — не к месту вставила Айсулу.
Оба посмотрели на нее, но ничего не сказали. Айсулу, как и все, ела молча, но украдкой старалась их изучать. Из этих двоих ее больше всего настораживал Ажар. Она слышала, как про него люди говорят, что он молод, хитер и жесток, а от таких можно ожидать все что угодно. Кайсар в это время все же не мог есть молча, и он повел хитрый разговор, пытаясь прощупать присутствующих.
- А я слышал, что мой брат, чтобы рассчитаться с заклятыми врагами, прибегает к услугам человека неизвестного рода и племени, даже имени у него нет, а в народе его зовут Каменный Волк.
Ажар спокойно кивнул головой, не отрываясь от ужина.
Кайсар продолжал:
- А еще говорят, что этого человека никто не знает в лицо, даже сам Катэн-хан.
Ажару надоели намеки, и он, прекратив жевать, недовольно пояснил:
- Много что говорят. И не только Катэн-хан, но и другие люди, которые нанимали этого человека, никогда его самого не видели.
- А ты откуда знаешь? — ободрился Кайсар.
- Да вся степь это знает. Только мне кажется, что все это брехня собачья. Нет никакого «волка». Все это сказки. А если не веришь, вон, спроси у девчонки, — и он кивнул в сторону девушки, — она наверняка тебе расскажет про Каменного Волка больше историй, чем ты слышал за всю жизнь.
Айсулу покраснела от неожиданного внимания:
- А я думаю, что все это — правда, и мое сердце мне говорит, что этот человек среди нас, только я не знаю, кто.
- А может, это ты? — заявил Кайсар.
- Почему я?! Я девушка!.. — запротестовала Айсулу, захлебываясь словами.
- Правильно, — не унимался тот, — ты не «волк», ты — «волчица», а что, такое бывает.
- Нет. Не бывает, — упорствовала она.
В это время Ажар закончил свою трапезу и, не обращая внимания на словесную перепалку, поведал им свою историю.
- Значит так. Меня зовут Ажар. Я начальник личной охраны великого Катэн-хана в мирное время и темник в военное… Хану служил исправно и преданно до последнего дня своей службы…