26. Рассказ Ажара

…Ажару снились кошмары. Снилось, как он ездил на коне вдоль реки, тщетно пытаясь подъехать к человеку, который постоянно возникал вдали.
Человек этот стоял одетый в кольчугу, по колено в воде, скрестив руки на груди, что придавало ему надменный вид. Но Ажар никак не мог разглядеть его лицо. Он постоянно появлялся в разных местах и даже однажды в центре реки. Но стоял он в ней уже на воде, словно глубина ему была нипочем.
И вдруг Ажар услышал крики о помощи. Недолго думая, он погнал коня на шум и увидел там тонущего старика, которого несло по реке. Он бросил аркан и стал тащить беднягу на берег, но его снесло ниже, и он зацепился бурдюком за корягу.
Вдруг в воде оказался Кайсар, и, чтобы помочь старику, он резанул ремень ножом, и все было точно так же, как это было на самом деле, днем. Но самое страшное началось после того, как ремень был отрезан. Ажар увидел, что в воде у него на аркане вместо старика висит огромный волк, а у волка на ремне болтается Кайсар.
Волк посмотрел на Ажара и оскалился, затем он повернул морду к Кайсару, и Ажар закричал: «Уходи из воды!» И не успел Кайсар освободиться от ремня, как волк вцепился ему в руку и стал грызть стальные наручи, прогрызаясь сквозь пластины. Кайсар закричал от боли, и по белым бурунам реки хлынула красная кровь.
Когда Кайсар скрылся под водой, волк с окровавленной пастью устремился на Ажара, он бежал по воде большими скачками, бег его был замедленным, он словно летел.
Вот он все ближе и ближе, но Ажар даже не мог пошевелиться, его ноги будто приросли к земле. И когда уже оставалось совсем немного, волчьи лапы медленно оторвались от земли, и вдруг все изменилось, стало стремительным, как это и происходит в жизни. Хищник, разжавшись как тугая пружина, вцепился ему в горло.
Ажар вздрогнул и проснулся. Он какое-то время молча лежал с открытыми глазами, не понимая свой сон. Предчувствуя неладное, он медленно повернул голову в сторону старика, но его на месте не оказалось.
Не шевелясь, Ажар обвел все взглядом и обнаружил, что бурдюк, который висел на дереве, тоже пропал. Он закрыл глаза, чтобы не выдать себя.
Вокруг стояла полная тишина, но когда через некоторое время он вновь открыл глаза, то увидел, что старик уже лежит на своем месте, а бурдюк с водой висит на том же самом сучке, но при этом слегка покачивается.
Этого было достаточно, чтобы все понять, и он снова закрыл глаза, выжидая, когда старик действительно уснет. И, пролежав так некоторое время, он услышал, как тот засопел.
Ажар тихо встал и, взяв из своей сумки пустой, но точно такой же бурдюк, пошел к висящему на дереве бурдюку и, прихватив его, бесшумно двинулся к реке.
Пройдя к воде, он открыл полный бурдюк и пустил его по течению, а свой, наполнив водой, понес к дереву. Заткнув его, как следует, повесил на тот же сук, после чего тихо прилег у костра, где и лежал до этого.
Примостившись около Кайсара, он толкнул его локтем. Когда тот проснулся, темник сделал ему знак рукой, чтобы он молчал, после чего он прошептал ему что-то на ухо. Сделав это, Ажар лег спать, а Кайсар точно так же поступил с девушкой. Тихо разбудив ее, он прошептал ей на ухо то, что сказал ему Ажар, и тоже заснул. Айсулу взглянула украдкой на старика и, устроившись поудобней, стала засыпать.