17. У костра

- Теперь понятно, почему он так меня ненавидит, — сокрушался Кайсар. — Я ведь, правда, к Айдару заезжал. Но я ведь там часто бываю. В тех местах лис много. Я не меньше был удивлен, чем сами ханы, когда их там увидел, но на вопрос о том, что они собираются делать, они хором мне ответили, что желают на сайгу охоту ставить. Они и мне это предложили, но я большую охоту не люблю, поэтому вежливо отказался и, выпив пару чашек кумыса, вскоре направился к тому месту, где лисы норятся, вот и все. Но теперь я точно знаю, кто моему брату на ухо шепчет и кто меня грязью обливает. Это одноглазый Барсбек, для сына своего старается. Сначала он хочет меня руками брата убрать, а после и до него добраться. Он ведь спит и видит, как его злобного волчонка на белом ковре поднимают. А братец и не ведает, что змею пригрел, а иначе давно бы свернул шею этому шакалу. Но, видать, Барсбек ему передает не лично, а через ханских людей, которым он свои песни поет. Я чувствовал, что с ханом происходит что-то неладное, а понять причину не мог. Теперь все ясно.
- А мне ничего не ясно, — сдался Ажар. — Чем больше узнаю, тем меньше понимаю. Одно лишь понятно, что нет Каменного Волка.
- Есть, я чувствую, что есть. Он среди нас, иначе бы мы не встретились на разливе. Три человека в одном месте посреди степи — это не может быть случайностью, — уверяла их девушка.
- Я тоже так думаю, — согласился Кайсар с подозрением в голосе.
Они стали смотреть недоверчиво друг на друга, и в воздухе вновь повисла колючая тишина. Эту тишину нарушил Ажар.
- Я вот что думаю, — и он направил свой взгляд прямо в глаза Кайсара. — Каким образом ты оказался так далеко от кочевья великого хана? Ведь ты сейчас с гостями должен быть, если, конечно, к тебе не поступило особое распоряжение. Или все же поступило?
- Не было никакого распоряжения. Вот ты сейчас сам сказал, что Берке по личному умыслу втравил меня в эту суматоху, а я ведь думал, что это приказ хана. Так что, если тучи собрались, это еще не значит, что дождь будет. Все было намного проще. — И Кайсар начал свой рассказ…